倫敦Amazon Fresh 超市免即時結帳系統 當商鋪嘗試只講求一個「信」字

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出入各大超市商店,總會經常聽見門旁的警報器聲音此起彼落,要不是收銀員忘了拆掉貨品上的防盜扣,就是其他電子產品導致防盜門失靈。而每每當防盜鈴響起之時,門旁的守衛總是得把顧客截下來,好好搜索一番,確保顧客沒有順手牽羊。

震耳欲聾的警報聲,可能一時誤會,對顧客是一種尷尬,對服務員亦是費時失事。

曾經有做零售行業的朋友指出,並不是每個防盜扣都會觸發防盜門上的警報器,大部分其實都只用來警惕客人不要以身試法。然而在人無法完全信任他人的情況下,電子商業巨頭亞馬遜(Amazon)仍在疫情期間在美國外開張第一家沒有設置收銀枱的超級市場。當初以網購起家的亞馬遜在零售業(2020年)寒冬期間「回歸基本步」,設立實體商店,如此不按牌面出牌,實是令其商業對手們感到好奇。

新超市「Amazon fresh」於今年三月初在倫敦西部伊靈(Ealing)區市中心開張,座落於倫敦地鐵網的第三區,該區居民亦為倫敦中較富裕的階層。店外有職員控制人流,及向新顧客講解在店內如何購物。亞馬遜發言人指,這種新鮮的體驗能免卻了排隊及找續的煩惱(雖然疫情期間因社交距離限制,民眾還是得排隊入內),甚至能避免結帳上的錯誤和小偷盜竊的問題。店內當然也少不了亞馬遜的網購提取和退換服務,方便民眾一站式地購物。

免即時結帳購物其實並不是近年才有的新概念。早在數年前,英國已經有大型連鎖超市集團試行,可惜技術上還是需要顧客掃描每件產品上的條碼,亦未能阻止店舖盜竊的發生。至於亞馬遜「拿了就走」的概念和技術,遠在中國的阿里巴巴在數年前亦有於內地試行,只是不夠兩年便因市場營銷策略改變而全線結業。

出閘時要Scan手機,貨單便會寄到你的電郵。

如何做到「拿了就走」的顧客體驗

亞馬遜發言人聲稱顧客在Amazon Fresh 購物後無需檢查帳單,並指公司對此技術非常有信心,所以不會在扣款上有任何錯漏。如此對顧客的無比信任,卻是建基在商店天花板中無數的攝錄鏡頭及深度感應器。

該套技術於2018年首次在美國的Amazon Go試行。除了硬件配備,還有使用到與自動駕駛系統相類似的深度學習(Deep Learning)的人工智能技術。由於需要確保每一件貨品都能被鏡頭捕捉,店面相比起其他超市亦來得要細,大概只有二百多平方米。亞馬遜重申,攝錄鏡頭並沒有搭載人臉識別系統,所以不存在私隱安全隱患的問題。但網上有科技評論認為,全面監控會製造大量的個人數據足跡,而亞馬遜如何使用及處理這些敏感的數據將會成為此類商店普及化後民眾的關注焦點。

記者實測 重複攞貨不擾亂系統

超市「麻雀雖小五臟俱全」,從新鮮的牛奶雞蛋同乾貨雜糧一應俱備。進店前先要有亞馬遜帳號,並用其手機應用程式中的二維碼掃描閘門進入。雖然記者在逛店過程中不斷重複地拿起及放下不同商品,但離開超市後帳單依然準確無誤地傳送到電郵地址當中。超市亦無設置防盜門,購物體驗當真是「拿了就走」,非常方便。若是不太懂數碼科技的民眾,還真對商店對顧客這十足的信任度感到不解。

伊靈區的成功無疑是對亞馬遜這實體店業務打下了一支強心針。伊靈區超市開幕不足一個月,亞馬遜便已經在倫敦西北部的溫布萊球場旁開設了第二間Amazon Fresh。其發言人指公司除了會陸續在倫敦地區擴展業務,亦有計劃與本地超市集團合作,提供技術支援。到底這種全面監控式的購物體驗會否成為英國超市未來的新發展,我們就拭目以待。

報道記者

誌 HK FEATURE — 獨立記者駐英國獨立記者、關心社會運動、醫療及電子消費

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