衝擊固有歷史觀《東方之珠的三斤釘》從瑣碎軼事細談奠基香港的釘子

早前一拳書店有關《東方》的歷史講座,「港識多史」分享製作原委。

「為什麼兩元硬幣是波浪形?」一拳書館館長龐一鳴看到「港識多史」的新書《東方之珠的三斤釘——25個奠基香港的歷史故事》時,這行字句令他眼睛為之一亮。他曾帶團到歐洲旅遊賣藝,大家從街頭表演「賺幾多食幾多」。偶然之下,他發現香港的波浪形兩元硬幣在全世界屬頗為罕有。於是,他與團友以手中一枚兩元硬幣,成功與不少當地人打開話題、分享香港的故事。

最後,他們提出對方以兩元歐羅換取這枚硬幣,「香港人就識笑啦,嗰陣匯率成 1 兑 9。」許多人對這枚波浪形硬幣感到新奇,爽快地答應了。如此平常、瑣碎的軼事,往往最能引起大家的興趣。館長一鳴笑言,若當時分享書中兩元硬幣背後的故事,或許可以吸引更多人。

歷史不能一味歸功「偉人」

這些瑣碎的軼事,正是《東》訴說歷史的形式。沒有像教科書般宏觀的角度、線性的史觀,反而以有趣、瑣碎的軼事,勾起不同年齡層對香港歷史的興趣。

「無論係年紀細細,抑或係『食鹽多過你食米』嗰啲老人家,都可以連結到。」「港識多史」成員Haidee 這樣說。這些故事雖然看似瑣碎,卻又彼此相關,例如硬幣的故事,可以連繫到鈔票的發行、聯繫匯率的由來等,「好似啲 Wikipedia page 一個個 tab 撳出去咁。」

Haidee 表示,他們希望讀者學習到的不只是書中的25個歷史故事,而是一種方法,一種態度。成員期望《東》只是一個開始,促使讀者主動接觸其他歷史知識,甚至培養歷史的閱讀素養。

《東》一共分為四章,涵蓋城市建設、公共服務、金融發展與制度緣由。成員Godfrey 形容,以城市建設作為起始,是因為建築是城市中最顯見、實在的事物,最能喚起人們對城市的記憶。及後,《東》的章節內容由有形帶至無形,講述香港的服務、制度。

Godfrey 表示,香港人普遍覺得公共服務是理所當然的,「打開水龍頭就有水、撳個掣就有燈、落街就有得寄信。」然而,Haidee 強調,這些服務得來不易,是由混亂的制度慢慢發展而成,經過了許多 trial and error,「唔係話英國人啪一啪手指,就咩都搞掂晒。」而這種思維也貫徹全書—香港由小漁村變成「東方之珠」,並非一蹴而就,突然「發跡」,而是經歷了各方面的演變。

牛津大學歷史博士生Reynold Tsang 在推薦序中形容,這些優勢得來不易,邀請讀者在認識過去的同時展望將來,「積極加固奠定香港的釘子,讓香港這條船乘風破浪。」

因此,在「飲水思源」的同時,須知歷史事件、制度並非由一個「偉人」構成。成員表示,華人在撰寫歷史時,經常將歷史上的成敗咎於一個人的責任。

Godfrey 說,「個人好勁嘅,就咩都好順利;個人好渣嘅,就好唔順利」、「好多『乜乜傳』、好鍾意幫一個人或者一個機構『打飛機』。」然而,歷史其實並非由一個人建成,而是每一代人也有許多不同的人作出了貢獻,才令香港逐漸進步。

早前一拳書店有關《東方》的歷史講座,「港識多史」分享製作原委。

不了解香港,就不是香港人嗎?

近年,有許多人出於對這座城市的喜愛,開始關心香港歷史。不過,有人可能會過分以情緒主導書寫,例如覺得不了解香港就不是香港人。Haidee 認為這種情緒「over 咗」,因為情緒勒索帶來的效果無法長久維持,「就算我一世都學歷史,咁我嘅下一代呢?」因此,《東》刻意與這種書寫方式保持距離,以趣味故事作為吸引興趣的途徑。同時,部分人好像急著要了解過去幾十年來忽略了的香港歷史,因此坊間出現了不少「雞精書」迎合這種心態。然而,Godfrey 表示,撰寫這類「速食書」的難度極高,例如撰寫《香港簡史》的 John Carroll,深入研究香港歷史多年,對香港歷史有自己的一番見解,才可將複雜的歷史事件歸納、梳理。

Haidee 認為,《東》屬休閒向的歷史書籍,但隨著香港人學習、研究歷史的氣氛提升,期望會將來有更深入的香港歷史書籍。Haidee 提醒,任何作者在撰寫歷史文章、書籍時,必定會加入了自己的立場,包括選取甚麼內容來撰寫、如何安排這些資訊、以哪個時間點作為起始與終結,作者都有自己的判斷與選擇。因此,讀者不應「盡信」,或將它當成正確答案,反而應該嘗試詮釋作者的立場,以及思考其立場是否正當。因此,成員希望大家將《東》視為學習歷史的開始,將來自己發掘更多。

陳朗酲

《誌》實習記者

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