觀察台灣鄉民英國隔岸觀票:投不了的票 渴望聆聽的話

UNITED KINGDOM, London 13 January 2024: A diverse group of Taiwanese students and workers gathered in a local pub to witness the election results unfold on a live TV broadcast from Taiwan, a scene reflective of their inability to travel home and vote in person due to the strict prohibition of proxy voting in Taiwan, aimed at preventing fraudulent practices. Credit: Hesther Ng / Story Picture Agency

在過去3個月,經常會有在海外留學工作的台灣遊子在社交媒體上問:台灣總統大選是可以境外投票的嗎?這條一直問的問題,就算經歷了全球新冠肺炎,答案仍然是不可能,台灣人不能「不在籍投票」,至今還是台灣在推動民主進程上的一大障礙。

台灣自1996年首次全國性選舉以來,民眾投票率一直高達70%以上,高投票率一直是全球其他民主國家所羨慕。然而,縱然台灣行政院於2021年通過「全國性公民投票不再藉投票法」草案,海外僑民的不在藉投票公民權仍然未有納入法案之中。這超過200多萬的海外台灣公民,至今仍然被排除在外,未能參與國家的選舉投票。

遠在英國倫敦,有一群回不了家的台灣遊子們在選舉當天租用了當地酒吧的一角,拿著大電視直播台灣總統選舉開票進程。就算未能親身參與選舉盛事,還是希望能分享在境內的親朋好友的樂與憂。

活動發起人Sam 一邊看開票,一邊跟台灣的親朋戚友沒聯絡,討論選舉開票進程。(Hesther Ng 攝)

島外遺民 策劃觀票聚會

一整個下晝,參與者大約有20餘人。當中除了台灣鄉民,也有拿着BNO的香港人和其他外國人。左邊拿着一杯啤酒,右邊拿着一罐汽水,雖然大家心中支持的人選各有不同,氣氛倒是樂也融融。看着民進黨一直以超過百萬票領先總統選舉之際,大家都在熱列討論,要是當初國民黨的侯友宜與民眾黨的柯文哲真的能夠成功聯手,又或是郭台銘沒有退選並跟其他候選人聯手,那故事的結局又會否被改寫? 台灣的命運又會否從此不一樣?

Sam 是策劃這次觀看直播開票的號召人,笑說慶幸大家今天沒有打起來。雖說他是在台灣土生土長,移英卻已經快要20年。作為在島外被遺下的鄉民之一,對於未能參與投票,雖然覺得台灣選舉體系尚有不足,卻並未有覺得太可惜。他說,畢竟離家太久,感覺不應用他手上的一票去決定在台灣的孩子的未來。

在英國廣告媒體界工作的台灣人Candy 擔心賴清德當選會引發台海戰爭。(Hesther Ng 攝)

Tony 是近年拿著BNO 簽證到英國的香港人。他比其他人都要稍遲抵達場地,而且在他來的時候,選舉的結果其實已經塵埃落定。雖然他普通話并未有很流利,Tony卻跟身邊的台灣鄉民訴說很羨慕台灣人能用自己手上的一票去支持民主。

選舉皆有勝敗得失,結果也定會有人歡喜有人愁。雖然在場觀看開票的並未有支持國民黨的伙伴,但還是有人對是次選舉結果感到擔憂。賴清德配蕭美琴的「凍蒜」(當選),並未有對民進黨帶來理所當然的勝利。是次台灣大選,有11席立委由綠轉藍,意味着國民黨以一席之差成為立法院的最大比數黨派。至於民眾黨,在柯文哲的帶領下亦取得8席立委,變相成為立法院內能左右決定的關鍵。

Renn (左)與她的蘇格蘭男朋友Guy(右)在觀看開票進程時討論其結果對台灣的影響。(Hesther Ng 攝)

海外僑民憂台海戰爭

去年剛從英國倫敦大學國際新聞系碩士畢業的Renn, 擔心民眾只著眼總統票選的結果,忽略了立委的變動及其對台灣未來4年的影響。至於在英國廣告媒體行列工作的Candy,雖然慶幸台灣家裏的人都是理性支持民進黨,自己卻是覺得或許柯P才是更好的選擇。擔心台灣要是繼續由民進黨執政,總會有天走上戰爭的道路。而Renn的蘇格蘭男朋友Guy,坦言對亞洲政治認知不足,但也明白這場島國選舉或多或少會影響到今年稍後的英國大選。

在侯友宜與柯文哲先後在英國約中午12時宣布敗選感言,2024年台灣總統大選結果毫無懸念,由民進黨賴清德繼任總統作結。2024年第一場備受國際關注的選舉,又會為這選舉之年對國際關係帶來甚麼影響?接下來的日程還有俄羅斯總統選舉,歐洲多國大選,歐盟議會選舉,伊朗大選,英國大選,以及美國大選等等。近年東歐、中東爆發戰爭,每一場大選均搖動國與國之間的勢力紛爭。2024年,這注定是不安穩的一年。

參與開票聚會的台灣人在開票結果公布後都紛紛用手機與在台的家人和朋友們聯絡。(Hesther Ng 攝)

Hesther Ng

駐英國獨立記者、關心社會運動、醫療及電子消費
支持獨立記者

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