港人創Apps 點點閱 亂世下用廣東話「聽」好書

「飲多啲水,讀多啲書。」

亂世下,這話成了金句, 提醒大家無所作為都可以好好裝備自己。然而,飲水容易讀書難。在鬧市中爭分奪秒的工作和生活下,要找個空檔好好看書,對於城市人來說幾乎是不可能的任務。

點點閱」的創辦人William 說:「很多人都知道閱讀的好處,亦曾經嘗試培養閱讀習慣,最後家裡的書架卻放著一本又一本未讀完的書;更有一些人會因此而放棄閱讀。我覺得這很可惜,希望可以改變到這個情況。」

這種矛盾讓William創辦了「點點閱」,它是一個提供書本摘要的平台, 解決城市人沒時間閱讀的問題,用平均15分鐘,便可以大致了解一本書的重點內容。「點點閱」更有貼心的語音服務,讓用戶可以充份利用上下坐交通工具、做運動、做家務、洗澡等的時間,用耳朵輕鬆而有效率地享受到閱讀的好處,進而培養出閱讀的興趣和習慣。

原來這個把書本寫成摘要的概念,早在二十多年前已經在 William 的腦海 裡埋下種子。 William 以Apple創辦人Steve Jobs 的金句 「Connecting the Dots」去形容他受啓發創辦「點點閱」的過程。

William相信,書是讓人吸收知識的好媒介。 

無法完成的書,換個方式把它讀完

William 畢業於90年代中,第一份工作是保險營業員。一天早上,他與數個職場新鮮人坐在辦公室內,其中一位資深的經理拿著一本厚厚的書走向他們,輕蔑地說:「你們這些年青人都是不思長進取的,你看看我手上這本《Seven Habits of Highly Effective People》,裡面的內容無論對做人或對做生意都非常實用。不過,我就知道你們都不會願意花時間去閱讀,亦不會去為自己增值。」當下的William 因為不甘被看輕,在當天午飯時間就跑到書局去找這本書。然而,當他拿起書後,卻真的被全英文的內容和書的厚度「嚇怕」了,最後還是把書放回去。這一幕成為了William 的一個未解的心結。

在職場打滾多年,這件小事他沒有跟任何人提起過。踏入21世紀,科技發展一日千里,一天William意外地發現了一個提供非小說類書籍摘要的英文手機應用程式,他就立即搜尋了《Seven Habits of Highly Effective People》,花了大約15分鐘把摘要一口氣讀完。「當刻感覺很奇妙,多年的心結好像突然給解開了。出於好奇,我繼續使用他們的服務,讀了更多其他書本摘要,我發現這個方法可以讓我很有效地接觸不同的知識。」

開始時William 主要閱讀他最感興趣的人際關係和管理相關書籍,後來也開始閱讀一些過往不太會接觸的書目,例如人文歷史相關的書籍。

「因為我記性差,所以一直很怕讀歷史,中學時歷史科從來未合格過,我沒想過我現在會喜歡上歷史。閱讀歷史書的摘要,令我更容易掌握事件的發展主軸,而當會遇到一些有興趣的地方,我就再更深入研究相關的資料。歷史可以幫助我理解社會、文化的發展,甚至對道德的理解,特別是近兩年香港發生事情,讀多一些歷史就會知道香港發生的事情不是新鮮事,而是歷史不斷地在重演,有跡可尋。」

William 深深感受到閱讀摘要對他帶來的好處,他不時向朋友無償推介這個由外國人開發的服務,當中找到了一些知音人。朋友的回應幾乎都是 「這的確不錯啊!請問有沒有中文的?」而當時市面上,就是沒有類似的中文摘要服務。

 於是在2018年,William 決定離開職場,創立了「點點閱」,開發中文實用書摘要的市場,用了兩年多時間去籌備,在2020底正式上架。

書庫的「實用書」

William相信,書是讓人吸收知識的好媒介。 

William指,「點點閱」挑選書籍以實用性為主導,開始時以管理、銷售、理財等實用書籍佔多,後來亦漸漸加入歷史、政治、人物傳記和哲學 等書籍,尤其與香港局勢息息相關的書籍,例如《元朗黑夜》、《中國波普》、《我的⻄域 你的東土》、《文化大革命》、《香港第一課》、 《為什麼要佔領街頭》、《抗命歧途》等,甚至更加入了書庫中第一本小說《1984》。

「當初我們不做小說是因為小說的目的是以娛樂為主,不符合實用書的定義;但讀過《1984》後, 發現它不是一般的的娛樂性的小說,而是一本有啓發性的寓言。可以啟發思考的,也是一本實用書,因 此我破例地把《1984》納入我們的書庫之中。」

閱讀「更易入口」 堅持廣東話讀書、繁體字寫書

製作一份摘要的工序絕不簡單,William 說他們會先由一位編輯閱讀原著 書本後寫成摘要,再由另一位編輯審閱。審閱過程中,很多時候第二位編輯亦要查閱書本原著,以確保摘要的內容客觀準確,有時更會加入第三編輯的意見。寫摘要的選字要精雕細琢,以確保內容簡潔之餘也可以準確地帶出重點;由於要顧及語音讀出時聽眾也可以順利理解文章,寫摘要的文法運用亦與一般文書有著微細而巧妙的不同。

「在粵語錄音方面,我們選擇了用真人以口語化的廣東話去做,其實這件事情成本很高,從商業角度考慮是很傻的,但作為香港人,我很想保育正在被邊緣化的廣東話,既然我自己有這樣的產品可以出一分力,我就盡力去做。我很興幸我們的團隊中有專業的DJ、配音員、歌手和錄音技師, 令我們的產品生色不少。其實假如我們選用電腦的AI聲,不但產成本低、 而且效率高,不過聽起來就欠缺了生氣,尤其是用廣東話。」

William堅持用人聲粵語錄音就是希望讀者聽得舒服,更喜歡「聽書」。 「對沒有閱讀習慣的人來說,從聽摘要開始,慢慢就會讀對書好奇,拓闊眼光,開始培養閱讀的習慣。」

從社會、商業、家庭、以至個人成長,平台上已累積數百本實用書的摘要。

原著給你深度,摘要給你寬度

「閱讀書本的原著,你會得到知識的深度;用相同的時間去閱讀不同書本 的摘要,你會得到的是知識的寛度。」William 鼓勵讀者在閱讀摘要之 餘,對一些自己感興趣的題目上,閱讀書本的原著,以獲取更深入的知識,原著和摘要之間不但沒有衝突,甚致是共存的拍檔。

William 說,能夠啟發思考的也是一本實用書。

William 特別提出了知識寬度的重要性,他認為在當今的AI電腦世界,電腦已經可以取代很多專業知識型的工作,一般人都很容易在網上找到過去只有專業人士才懂的知識。至於如何融會貫通各種不同的知識,暫時仍然是人類的優勢, 因此多閱讀書本摘要去擴闊自己的知識圈,是一個很乎合現代社會發展的方向的方法。

當社會上紅線處處,一言一行都要小心翼翼,就更需要閱讀更多不同的書拓闊眼界、保持儆醒。William 說:「你可以禁制我的行為,但禁制不了我的思想。我們的思想很大程度受媒體和教育的影響,要不被洗腦,就要主動多吸收不同的知識。我希望可以用一個『容易入口』的方法讓大家接觸更多不同的事物;當一個人眼光越闊,便越能獨立思考,分析能力提高, 就自然能明辨是非。」

關於「點點閱」

「點點閱」是一個由土生土長的香港人創辦的閱讀平台,願景是幫助都市人輕鬆地培養閱讀習慣,擴闊知識眼界。用戶可透過手機App及網頁瀏覽器,透過文字及聲音吸收各種實用書籍的內容撮要。平台支持正體中文及 粵語保育,十分值得支持。

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王紀堯

《 誌 HK FEATURE 》 — 獨立記者
專責社運專題、法庭報道、國際人權報道。

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